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교회의 사명과 역할

 

앞에서 교회란 그리스도의 몸이요, 지체이며, 하나님께서 특별한 목적을 가지고 택하셔서 부르신 언약 공동체라는 것을 확인하였습니다.

이제 교회가 해야 하는 일이 무엇인지, 그 사명과 역할이 무엇인지 분명해졌습니다. 교회의 사명과 역할은 그리스도의 몸을 세우는 일과 거룩한 언약의 말씀으로 거룩한 언약공동체를 세워가는 일입니다(4:4-12).

교회의 가장 큰 사명은 무너진 하나님과의 관계를 회복시켜서 하나님의 거룩한 자녀로 세우는 일, 하나님의 자녀들이 하나님께 받은 사랑과 은혜를 가지고 이웃과 한 몸 공동체를 만들어 가야 하는 일입니다(2:12-22).

그래서 예수께서 하나님을 제일로 사랑하고, 네 이웃을 네 몸과 같이 사랑하라고 요약해 주신 것입니다(22:37-40).

그리스도의 몸 된 교회를 세워가는 일이 교회의 사명이요, 역할입니다. 그 그리스도의 몸 된 교회공동체를 세워가기 위해서 교회가 해야 하는 몇 가지 사역이 있습니다.

 

1. 교회는 하나님의 말씀을 선포하고 복음을 전하는 곳입니다.

"그러므로 너희는 가서 모든 민족을 제자로 삼아 아버지와 아들과 성령의 이름으로 세례를 주고 내가 너희에게 명령한 모든 것을 가르쳐 지키게 하라"(28:19-20).

 

예수께서 제자들에게 마지막으로 남긴 명령은 "가서 모든 민족으로 내 제자를 삼으라."는 것이었습니다. 세상에 나아가 구원의 기쁜 소식을 널리 선포하는 것이 바로 예수께서 교회에게 맡긴 사명입니다.

예수님은 제자들에게 "성령이 너희에게 임하시면 너희가 권능을 받아 예루살렘과 온 유대와 사마리아와 땅 끝까지 이르러 내 증인이 될 것"(1:8)이라고 말씀 하셨습니다. 복음은 자신의 안방으로부터 시작해서 땅 끝까지 전파되고 이루어져야 한다는 것이 예수님의 의도이십니다. 현재 우리가 섬기는 교회공동체는 이천년 동안 헌신적으로 선교한 결과입니다. 이제 우리가 그 선교의 사명을 이어 받았으므로 이 세상 땅 끝까지 복음을 전해야 합니다. 선교는 교회의 존재 이유이며 또한 목적입니다.